martes, 24 de enero de 2017

Spilostethus pandurus

Antonio J. Pizarro

Conocida vulgarmente como Chinche de campo común o Zapatero (nombre que comparte con otras chinches similares, como Pyrrhocoris apterus), se trata de un Hemíptero del suborden Heteróptero (chinches) que puede llegar a medir en su fase adulta en torno a un centímetro. Su cabeza y el pronoto son rojos con dos gruesas líneas negras en zigzag. Los hemiélitros son también rojos con un patrón negro característico. Las alas membranosas son pardas con diversos puntos y manchas blancuzcos. El abdomen es también rojo con marcas negras.

Antonio J. Pizarro
El dibujo rojo y negro advierte a sus posibles predadores de su toxicidad (coloración aposemática), pues almacena en su organismo diversas sustancias procedentes de las plantas de las que se alimenta, como la adelfa (Apocynaceae) o Datura stramonium (Solanaceae). Tiene hábitos ampliamente polífagos, habiéndose descrito más de una quincena de familias de plantas en su menú, alimentándose de su savia (también puede succionar de cualquier animal muerto). Esa falta de especificidad alimentaria hace que su distribución sea muy amplia dentro de la región paleotropical, aunque abunda especialmente en las riberas del Mediterráneo.

Es muy habitual en entornos cultivados, especialmente en los bordes de los caminos. Durante los frios del invierno se refugian en grietas de rocas, piedras o troncos.

Antonio J. Pizarro
Los adultos tienen una vida media fértil de 4 ó 6 meses, durante los cuales se realizan entre 5 y 7 puestas con unos 30 huevos cada una. El período de incubación es de unos 15 días, tras los cuales nacen las ninfas que durante 6 semanas sufren 4 ó 5 mudas, antes de pasar a ala fase adulta. La metamorfosis es sencilla, simple o incompleta ya que las ninfas se transforman en individuo adulto de una manera continua, sin pasar por una etapa de inactividad y sin cesar de alimentarse. Las larvas nacen parecidas al adulto, solo que lo hacen sin alas ni madurez sexual. Cuando alcanza poblaciones elevadas, puede resultar puntualmente dañina sobre algunos cultivos.





jueves, 19 de enero de 2017

Vanessa cardui

Antonio J. Pizarro

La vanesa de los cardos (Vanessa cardui) es una especie de lepidóptero de la familia Nymphalidae. Es una de las mariposas de mayor distribución geográfica, encontrándose en todos los continentes menos en la Antártida y siendo de las más frecuentes de ver por nuestros campos. Puede vivir en cualquier zona templada, incluyendo las montañas en los trópicos, sin embargo, sólo es residente en áreas cálidas, pero migra en primavera, y a veces en otoño. No hay que confundirla con la Vanessa atalanta, muy frecuente también por estas latitudes, pero que tiene un color rojo intenso frente al naranja de esta especie.

Antonio J. Pizarro
Oruga
Se trata de una mariposa grande (entre 5 y 9 centímetros) caracterizada por sus esquinas blancas y negras en las alas principalmente naranjas con puntos negros. Por la cara inferior, las alas delanteras son de color rosa y negro con manchas blancas, y las traseras son de color pardo claro con líneas abigarradas negras y blancas y una fila de pequeños ocelos.

Los huevos tardan dos semanas en eclosionar, una vez eclosionados, la oruga toma de 7 a 11 días en convertirse en una crisálida y le toma a la crisálida otros 7-11 días en convertirse en una mariposa. La vanesa de los cardos no se queda en un área específica mucho tiempo, puede llegar a recorrer 1.600 km durante toda su vida (últimos estudios alargan esta distancia hasta los 4.000, desde Escandinavia hasta Senegal).

Antonio J. Pizarro
La oruga es negra, con un finísimo punteado blanco, numerosas espinas negras y amarillentas y una línea discontinua amarilla en cada costado. Se alimenta principalmente de cardos (Asteraceas en general), pero también de ortigas (Urtica) y malvas (Malva), formando nidos de seda debajo de las hojas, para protegerse de sus depredadores.

lunes, 16 de enero de 2017

Morphacris fasciata (Thunberg 1815)

Antonio J. Pizarro
Especie de saltamontes africano de cuerpo delgado, fino y color marrón rojizo u oscuro. A pesar de su origen norteafricano, ya ha colonizado buena parte de la Península Ibérica. Pronoto (donde se une la cabeza con el tórax) con pequeñas crestas longitudinales; Lóbulos laterales cruzados por un gran punto negro, fémures estrechos y alargados. De color marrón oscuro en el interior. Alas de base de color amarillo brillante, aunque se pueden encontrar individuos con alas de color amarillo, rosa o rojo sangre en poblaciones mixtas. Las hembras miden en torno a los 25 milímetros, mientras que los machos alcanzan los 18 o 19.

Antonio J. Pizarro
Suele habitar en zonas cercanas a la humedad, cultivos de pastos abiertos y playas, aunque también puede verse en zonas más áridas. Coincide en muchas zonas con otra especie de saltamontes, Sphingonotus azurescens. Se reproduce durante todo el año. Suele emitir una pequeña crepitación cuando vuela. (Fuente de la información: http://acrinwafrica.mnhn.fr/SiteAcri/accueil.html).


jueves, 12 de enero de 2017

Thomisus onustus

Antonio J. Pizarro

Quizás la característica más llamativa de esta pequeña araña perteneciente a la familia Thomisidae y conocida popularmente como araña cangrejo sea su capacidad de cambiar de color según la flor en la que habite. Cambio que se produce en apenas un par de días, pudiendo encontrarse en tonalidades blancas, amarillas, rosáceas e incluso rojas, naranjas o violetas.

Se trata de una especie con un amplio dimorfismo sexual tanto en tamaño como en coloración pudiendo alcanzar las hembras entre 7 y 10 milímetros de longitud corporal, por únicamente 2-4 mm los machos.

Antonio J. Pizarro
Posee un cuerpo anguloso, con el abdomen en forma de trapecio y las patas perpendiculares al cuerpo y más oscuras, los dos pares anteriores mayores que los dos posteriores. También son característicos los ojos laterales, ligeramente sobresalientes. Su postura recuerda la de un cangrejo de mar, de ahí su nombre popular. Es muy abundante en toda la Península Ibérica siendo especialmente activa en primavera y verano.

Se alimenta principalmente de abejas, moscas o mariposas, no importándole que el tamaño de la presa sea mucho mayor que el de ellas. Espera a sus víctimas inmóviles sobre las flores en las cuales son indetectables al adquirir su mismo color, lanzándose sobre ellas rápidamente e inyectándole su veneno paralizante.

Antonio J. Pizarro
Thomisis onustus macho
La familia Thomisidae se reparte por todo el mundo. Cuenta con más de 2.500 especies conocidas que no representan peligro para el ser humano. Al contrario, son beneficiosas ya que ayudan al control de plagas y a mantener el equilibrio en las poblaciones de los insectos que depredan.








Antonio J. Pizarro



lunes, 9 de enero de 2017

Xylocopa violacea

Antonio J. Pizarro
Los puntitos claros en la parte alta del abdomen son ejemplares del ácaro Sennertia cerambycina (Información facilitada por el especialista Íñigo Sánchez García).

Tenemos ante nosotros un insecto muy frecuente que suele atemorizar a todo el mundo que lo ve acercarse, aunque sean muy pacíficos y muy difícil que piquen. El abejorro carpintero, o abejorro azul es un insecto de entre dos y tres centímetros de tamaño y hasta 5 de envergadura. Los machos se distinguen de las hembras y de otras especies similares por tener dos segmentos rojizos en las antenas, que son negras. Tienen un cuerpo peludo de color negro, y unas espléndidas alas con reflejos azules y morado iridiscente.

Antonio J. Pizarro
Este animal vive solitario, no forma colmenas o enjambres a diferencia de otros himenópteros (aunque si pueden ubicar sus nidos próximos unos a otros si el hábitat les es favorable), y las hembras excavan con sus mandíbulas galerías en la madera muerta, algo podrida o joven, donde pondrán los huevos separados en celdillas rellenas de polen que servirá de alimento a las larvas, que pueden tener 3 cm de longitud. Las celdillas se taponan con material vegetal masticado.

Los adultos se alimentan de néctar y polen de diversas plantas (no de la madera que excavan). Las hembras tienen aguijón, pero son animales poco agresivos.

Pasan el invierno en agujeros más o menos profundos, para despertar en primavera y proceder a la fecundación.

Tienen un importante papel como polinizadoras, pues paran poco tiempo en cada flor y visitan una amplia gama de ellas, además de tener el abdomen y las patas bien recubiertos de pelillos.

Antonio J. Pizarro

lunes, 7 de noviembre de 2016

Haploprocta sulcicornis

Antonio J. Pizarro
Chinche cosmopolita de la familia Coreidae. Tiene un tamaño aproximado de un centímetro, siendo de color rojizo por el dorso, con los hemiélitros (alas anteriores parcialmente endurecidas) con un tono más claro. Antenas largas y patas fuertes adaptadas para correr y saltar, es fácil de ver en primavera y en verano, teniendo su techo de hábitat en los 1.500 metros cuadrados.

Antonio J. Pizarro
Puede verse en zonas de matorral bajo, herbazales, pinares, prados, jardines, caminos y cunetas, siendo muy frecuentes sobre plantas del género Rumex.

Se trata de un Hemíptero perteneciente al suborden Heteróptero. A veces es denominada popularmente como Chinche de las calabazas, apelativo que comparte con otro hemíptero parecido, Coreus marginatus, más pequeño y de colores más oscuros.

jueves, 6 de octubre de 2016

Anthomyia pluvialis

Antonio J. Pizarro
Conocida como mosca dálmata, esta especie común de díptero pertenece a la familia Anthomyiidae, que comprende más de 2.000 especies por todo el mundo. De aspecto similar a la mosca común, pero con motas negras sobre fondo claro, habitualmente gris o marrón claro.

Antonio J. PizarroSu apelativo de pluvialis podría venirle porque están especialmente activas justo antes de la lluvia. Suelen alimentarse en la fase larval de materias vegetales en descomposición que encuentran cerca de los tallos y raíces en los que habitan.

Se diferencia de otras especies similares por la mancha oscura en la base de las alas, que está dividida en dos puntos separados. En Anthomyia procellaris e imbrida ambos están fusionados en una única mancha.
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